San Valentín. Frases y palabras bonitas. Corazones vía WhatsApp. Escapadas de ida y vuelta. Regalar y ser regalado. Envolturas rotas típicas de centro comercial. Canciones. "Aprendemos a amar no cuando encontramos a la persona perfecta, sino cuando llegamos a ver de manera perfecta a una persona imperfecta". Más frases y palabras bonitas.

La cita, del escritor estadounidense Sam Keen, deja caer que parte del proceso amoroso pasa por conocer bien a la otra persona, descubrir el lado más humano y las manías más detestables, algo que puede tardar meses, años, décadas. Mentira.

En menos de una hora, y con las preguntas adecuadas, puedes enamorar y enamorarte de un desconocido. Así puede resumirse el experimento que llevó a cabo en 1997 Arthur Aron, psicólogo y experto en relaciones interpersonales de la Universidad Estatal de Nueva York (EEUU). Para ello, Aron elaboró un cuestionario que consistía en 36 preguntas que lograban generar un grado muy alto de intimidad con la otra persona, lo que desembocaba en el enamoramiento como tal.

El experimento, que consiguió que dos desconocidos se enamoraran, quedó en el olvido hasta que la escritora y profesora Mandy Len Catron lo rescató para su artículo en 'The New York Times'. En él narra cómo se enamoró tras plantear las 36 preguntas de Aron. La idea era probar si el amor podría gestarse en un 'laboratorio'.

Entonces, ¿cuáles son las preguntas? Antes de leerlas (lo de ponerlas en práctica es cosa de cada uno) son recomendables varios aspectos: que la otra persona sea una completa desconocida, dedicar entre 45 y 50 minutos (unos 15 minutos por cada bloque de preguntas y dedicar cuatro a mirar a los ojos al interlocutor) e intentar ser sincero en las respuestas.

El cuestionario

Bloque I

1. Si pudieras elegir a cualquier persona en el mundo, ¿a quién invitarías a cenar?

2. ¿Te gustaría ser famoso? ¿De qué forma?

3. Antes de hacer una llamada por teléfono, ¿ensayas lo que vas a decir? ¿Por qué?

4. Para ti, ¿cómo sería un día perfecto?

5. ¿Cuándo fue la última vez que cantaste a solas? ¿Y para otra persona?

6. Si pudieras vivir hasta los 90 años y tener el cuerpo o la mente de alguien de 30 durante los últimos 60 años de tu vida, ¿cuál de las dos opciones elegirías?

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7. ¿Tienes una 'corazonada' secreta acerca de cómo vas a morir?

8. Di tres cosas que creas tener en común con tu interlocutor.

9. ¿Por qué aspecto de tu vida te sientes más agradecido?

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10. Si pudieras cambiar algo en cómo te educaron, ¿qué sería?

11. Tómate cuatro minutos para contar a tu compañero la historia de tu vida con todo el detalle posible.

12. Si mañana te pudieras levantar disfrutando de una habilidad o cualidad nueva, ¿cuál sería?

Bloque II

13. Si una bola de cristal te pudiera decir la verdad sobre ti mismo, tu vida, el futuro, o cualquier otra cosa, ¿qué le preguntarías?

14. ¿Hay algo que hayas deseado hacer desde hace mucho tiempo? ¿Por qué no lo has hecho todavía?

15. ¿Cuál es el mayor logro que has conseguido en tu vida?

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16. ¿Qué es lo que más valoras en un amigo?

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17. ¿Cuál es tu recuerdo más valioso?

18. ¿Cuál es tu recuerdo más doloroso?

19. Si supieras que en un año vas a morir de manera repentina, ¿cambiarías algo en tu manera de vivir? ¿Por qué?

20. ¿Qué significa la amistad para ti?

21. ¿Qué importancia tiene el amor y el afecto en tu vida?

Soria D L M PALLADIUM de piel Botines BY aterciopelada P 22. Compartid de forma alterna cinco características que consideréis positivas de vuestro compañero.

23. ¿Tu familia es cercana y cariñosa? ¿Crees que tu infancia fue más feliz que la de los demás?

24. ¿Cómo te sientes respecto a tu relación con tu madre?

Bloque III

25. Di tres frases usando el pronombre "nosotros". Por ejemplo, "nosotros estamos en esta habitación sintiendo…".

26. Completa esta frase: "Ojalá tuviera alguien con quien compartir…".

27. Si te fueras a convertir en un amigo íntimo de tu compañero, comparte con él o con ella algo que sería importante que supiera.

28. Dile a tu compañero qué es lo que más te ha gustado de él o ella. Sé muy honesto y dile cosas que no dirías a alguien a quien acabas de conocer.

29. Comparte con tu interlocutor un momento embarazoso de tu vida.

30. ¿Cuándo fue la última vez que lloraste delante de alguien? ¿Y a solas?

31. Cuéntale a tu interlocutor algo que ya te guste de él.

32. ¿Hay algo que te parezca demasiado serio como para hacer broma al respecto?

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33. Si fueras a morir esta noche sin posibilidad de hablar con nadie, ¿qué lamentarías no haber dicho a alguien? ¿Por qué no se lo has dicho hasta ahora?

34. Tu casa se incendia con todas tus posesiones dentro. Después de salvar a tus seres queridos y a tus mascotas, tienes tiempo para hacer una última incursión y salvar un solo objeto. ¿Cuál escogerías? ¿Por qué?

35. De todas las personas que forman tu familia, ¿qué muerte te parecería más dolorosa? ¿Por qué?

36. Comparte un problema personal y pídele a tu interlocutor que te cuente cómo habría actuado él o ella para solucionarlo. Pregúntale también cómo cree que te sientes respecto al problema que has contado.

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Si el cuestionario funciona, ¿cuál sería la pregunta número 37?